Our community

Dear Everyone,

The meditation begins at 7:19.

Hello and welcome to your meditation practice! This week’s message is a bit different than normal. It is getting sent to everyone in the Open Heart Project (those who subscribe to the free newsletter and those who are members of the paid OHP Sangha) because I’d like to give everyone an overview of what is happening for our wonderful community these days.

There is a lot going on and it is all because of you: Your good intentions, your continued practice, that you share this with friends and family who might also benefit.  Thank you.

The offerings and teachings you can get via the OHP just keep increasing and this week, my schedule simply got away from me. For what I believe is the very first time in 3+ years, I was not able to make a new video as planned. Sorry!! (But have no fear! You are getting a meditation video anyway. I chose the one above from the archives.) It is a 10-minute practice and a short dharma talk on why you should really, really stop beating yourself up.

Also, I want to make sure you know about the following programs. I’m including a sample video from each so you can really get a sense of the content. Next week we will return to our regular, simpler post.

The Daily Dharma Gathering
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This program, co-hosted by myself and Buddhist teacher and writer Lodro Rinzler, was launched a month ago to present a brand new teaching from a super accomplished teacher every single day at 8p ET. Each session is 30 minutes long and features a dharma talk, a guided meditation practice, and a brief discussion. The practice remains on our site for 24 hours so you don’t have to attend live if it is inconvenient. The best part of it all is that the teachers are truly accomplished—they are among the best Buddhist teachers in the world. From Zen, Vipassana, and traditional Tibetan backgrounds, they are male, female, old, young, Caucasian, Asian, African-American, laypeople, and monastics. It is quite an extraordinary offering! I’m including a recent practice so you can really get the flavor. Please click here for information about signing up.

The Open Heart Project Sangha

Launched in September 2014, the Sangha offers a chance to work a little more closely with me and your fellow OHP members to create true virtual community, a place you can turn to for practice, discussion, classes, support, and an deeper look at the principles that guide meditation practice. In these few short months, it has already turned into an incredibly warm place to belong to. When you join, you will still get the weekly meditation video, as well as other videos, weekly emails with support and ideas, a monthly check-in to discuss your practice—and you can attend all of the other online offerings for free (including the Daily Dharma Gathering and the programs mentioned below). Here is all the info.

The OHP has recently begun offering evening classes and longer workshops and they are fantastic! From relationships and creativity to technology, we are exploring ways to bring our practice to all aspects of life. There are two upcoming programs I’d like to draw your attention to:

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The Dharma of Diet (a 4-week class about letting go of neuroses around food)

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The Mindful Like Toolbox (a 30-day program to bring balance and order to your everyday life)

I know this email is much longer than usual and I appreciate your patience in getting through it. If you have any questions, please email us!

With love, Susan and Michele

The Four Immeasurables

The meditation begins at 8:47.

Hello to everyone in the Open Heart Project. I am so happy we can practice together. Before this week’s sit, I offer you some thoughts on the four qualities that you possess in immeasurable quantity. Just in case you forgot, you possess an unlimited quantity of loving kindness, compassion, sympathetic joy, and equanimity.

If you are part of the Daily Dharma Gathering, I’ll be giving a longer talk on this topic tonight, February 23. If you don’t know what that is, check it out!

Audio-only version can be downloaded here.

With love, Susan

The Wisdom of a Broken Heart

The meditation begins at 6:10.

Hello to everyone in the Open Heart Project. Some of you may know I wrote a book, The Wisdom of a Broken Heart. It is about how to apply Buddhist wisdom to grief and loss–and how meditation can help. Before today’s sit, I offer a few very brief thoughts on the topic.

If you are part of the Daily Dharma Gathering, I’ll be giving a longer talk on this topic tonight, February 16. If you don’t know what that is, check it out!

Audio-only version can be downloaded here.

With love, Susan


Discovering Kindness

The meditation begins at 6:42.

Hello to everyone in the Open Heart Project. I hope you are happy and warm.

As you may be discovering from your meditation practice, one of the first obstacles we all encounter is how harsh we can be toward ourselves. There is continual judgment, weighing, measuring, and grading going on. How to find a gentler way to relate to ourselves? Before today’s sit, I offer you a few thoughts.

If you are part of the Daily Dharma Gathering, I’ll be giving a longer talk on this topic tonight, February 9. If you don’t know what that is, check it out!

Audio-only version can be downloaded here.

With love, Susan


Monthly Dharma Gathering

The live streaming for the talk will begin at 7pm EST on March. 4th. 

At that time press play in the box above to join.

A recording will be made and shared with everyone after the fact.

Questions for the teacher? Write them in the comment box below!

Every first Wednesday, of each month, at 7p EST, the Open Heart Project community gathers together from all over the world to hear a talk from a marvelous teacher, sit meditation together, and share questions, stories, and experiences. Each talk will focus on a applying the dharma to real life. This 90-minute (or so) gathering is free and open to all. Just click back to this link at that time.

Next up:

March 4

John Perkins

After apprenticing as a violin maker, studying design at the Nova Scotia College of Art & Design he restored wooden boats, studied furniture design in the UK, with Alan Peters, operated a violin and guitar restoration business and then started his museum work as a decorative arts conservator for Parks Canada ending up at the Getty Conservation Institute in Los Angeles.

Always the designer he worked on new technology for environmental monitoring and control systems applications in cultural conservation. At the Getty his designs were used in the Dunhuang Buddhist Caves in China, the Sphinx in Egypt and other world heritage sites.

Returning to the design/build world he started History Reproduced producing a line of objects and accessories for museum gift shops.

Drala Design is his latest venture drawing together craft, restoration and technology into a practice  encompassing art, architecture, and design.











Wisdom is found in the present moment

The meditation begins at 2:27.

Hello to everyone in the Open Heart Project Sangha. I hope you are well and feeling happy. Before today’s video, I offer you a question to contemplate. We discussed it in our last monthly check in, a few days ago. What if, right now, everything was actually okay? Is it?

This isn’t to say there aren’t those of you who are facing great difficulty right now and in no way do I want to minimize that. But how about right this second? How are you? Wisdom is returning again and again to this present awareness and spending less and less time in regrets of the past or concerns about the future.

Just for today, when you catch yourself falling into worry or anxiety, return to this question: how am I, right now? And see what the answer is.

Report in as needed!

Audio-only version can be downloaded here.

With love, Susan

The Open Heart Project Annual Report

In creating the Open Heart Project, we are building something astonishing: the world’s first completely virtual, thoroughly robust, dharmically honest meditation center. My thoughts on how it went in 2014, where we are going in 2015, and the fascinating challenges encountered.


En respuesta a la Violencia y a la Locura (Una perspectiva Budista)









Translation courtesy of Yolanda Andrade.

Tal vez han visto las noticias donde hombres armados abrieron fuego en las oficinas de la “revista satírica” Charlie Hebdo, publicación francesa que en el pasado ha enfurecido a los extremistas islámicos. 12 personas, incluyendo el famoso caricaturista francés, fueron asesinadas. Pensé que era un chiste, No lo es.

Nada puede mejorar lo sucedido. No hay explicación que ayude. Un hecho de tal violencia y locura lanza nuestras mentes en el caos y nos sumerge en la confusión. Es normal. Esto es lo que significa sentirnos con el corazón desgarrado y es completamente normal. Queremos actuar violentamente. Queremos prevenir que estas cosas sucedan. Queremos ayudar, pero cómo podemos ayudar?

Hay algo que pueden hacer y no es lo que ustedes piensan. De hecho, no tiene nada que ver con ningún razonamiento, no importa cuan profundamente exacto o bien construido.

Antes de comenzar, por favor, por favor les ruego: Miren sus pensamientos ahora mismo. ¿Están pensando en alguna de las siguientes?

Los extremistas islámicos están robando nuestra libertad y debemos destruirlos o ser destruidos.

Los puntos de vista liberales son estúpidos y no nos protegerán. Hay que unirnos con los conservadores para salvar nuestras vidas.

Los conservadores son estúpidos y en realidad nos dan más de lo mismo. Apegarnos a nuestros valores liberales hes de vital importancia.

Me niego rotundamente a ver las noticias porque el mundo está loco y no lo puedo soportar.

De cualquier forma son todas conspiraciones. Nadie puede probar que ésto (o Sandy Hook o el 11 de Septiembre o el Holocausto) realmente sucedió.

La gente sensata debe salir de su complacencia y tomar una posición, luchar, exigir un cambio. Aquellos que lo hacen son héroes. Aquellos que no lo hacen son el problema.

La raíz de esto y de muchos otras tragedias es _________________. (La pobreza, los empleos, la misoginia, la educación, Obama, Sarha Palin, Las Naciones Unidas, el agua contaminada, las religiones)

Qué se vaya a la mierda el Oriente Medio! ¿Cómo es que hemos llegado hasta aquí? Dejemos que todos se maten entre sí.

La compasión por nuestros enemigos parece imposible, pero hay que intentarlo.

Sólo los imbéciles piensan que es buena idea el ser amables con la gente que quiere degollar.

Necesito procesar mis sentimientos antes de reaccionar.

Los sentimientos, los sentimientos levántense repugnantes profecionistas burgueses y hagan algo!

Se podrían formar argumentos muy solidos para cada uno de estos puntos. Sin embargo, qué diablos… En este preciso momento, son todos inútiles y todos tienen una característica en común: cada uno es un esfuerzo para bloquear el dolor. Cada uno tiene la intención de poner algo, cualquier cosa, entre tu y el contenido de tu propio corazón. Culpar al fundamentalismo, a las armas, a los políticos puede ser totalmente razonable y válido, pero ahora mismo, no importa.

La genialidad o la vehemencia de vuestra perspectiva no cambiaran su dolor, su rabia o su aturdimiento. Solamente la enterrará. Me planteo qué es el dolor, la rabia y el aturdimiento que en realidad son la raíz de ésta y de otras tragedias. Podemos evitar contribuir a la gran piscina de sentimientos incipientes que surgen como dolor infringido en lugar de dolor afrontado y sentido.

Hay algo que pueden hacer y además de ser poderoso, invocará la decencia humana y primordial y afrontará este acto inhumano.


Permitan absolutamente e irreblediablemente tener el corazón destrozado. Lloren, sollocen, enójense, Lloren, sollocen, enójense. Cada vez que su mente trate de decirles, “ésto lo causó la política, o este mundo está podrido, y tengo que salvarlo, por favor esperen. No les digo que no deben reaccionar. Si debemos. Pero antes de actuar, debemos sentir.

Al final no sólo es útil sino que es jodidamente feroz. Los cobardes tratan de ahogar los sentimientos intolerables en acciones pensadas mal. Los guerreros abren sus corazones. Ellos se permiten sentir lo impensable y permiten que los cambie, que los golpe, que los destroze y mientras los devora, los guerreros esperan, observan, sienten, dentro de este estado, no fuera de él. la mente trabaja para que su respuesta, la que está afianzada, no en teoría sino en relación a la rabia, a la miseria, al terror que invocó ésto. Así es como se ve la valentía, mis amigos. Cualquiera que trate de deciros que éste es una tipo de mentira aniñadas y new age estilo Oprah Deepak, no conseguirá su objetivo.
Existe una extraña redención en el corazón dolido. Ahora sus corazones están preparados. Ahora pueden ayudar.
Teniendo como base la pena de vuestro propio corazón, podéis extenderlo al sufrimiento de todos aquellos que han sido involucrados directamente. De este modo se sostiene la mente, usando el propio dolor como energía. De esta forma evitas hundirte. La rabia se consuma, y además la depresión se subvierte. Por favor inténtenlo.
Siéntense cómodamente, relájen su mente y luego piensen:
Para todos ustedes, hombres y mujeres que perdieron sus vidas violentamente hoy y tal vez estén por allí vagando aterrados y confundidos, comparto su sufrimiento. A cambio, ofrezco mi paz.
Inhalen el sufrimientos de todos ellos, exhalen paz.
Para todos aquellos que presenciaron este horror, comparto su chock atónito. Que yo pueda tomar aunque sea un pequeño pedacito de vuestro dolor y rabia en mi corazón para liberarlos de la pena. A cambio les mando mi fuerza.
Respiren sufrimiento, exhalen fuerza.
Para todos aquellos hermanos y hermanas en Francia que están viviendo en este día horrible y ahora tienen reaccionar, comparto su confusión. Que yo pueda tomar su miedo y rabia y todas sus pesadillas, en cambio les mando mi valentía.
Respiren sufrimiento, exhalen valentía.
A los políticos franceses, doctores, enfermeras policías y paramédicos que presenciaron y ahora deben de actuar, comparto su desesperación. Que pueda tomar su shock y confusión. En cambio ofrezco mi seguridad y mi corazón abierto.
Cuando estén listos para cerrar la meditación, permanezcan sentados por unos minutos (o algunos instantes) antes de reanudar vuestras vidas.
No podemos dejar de lado a los responsables de este crimen. Podemos odiar al monstruo horrible que hizo esto. Podemos condenarlos y excoriarlos. No estoy diciendo que no lo hagan. Es inútil (en especial para ustedes) pero es humano. La única cosa que no debemos hacer bajo ninguna circunstancia es imaginar que somos diferentes a ellos. No lo somos.
Se necesitaría una gran persona para ofrecer compasión a los pepetuadores pero hoy yo no soy capaz, al menos no por ahora. Sin embargo aunque no soy compasiva, tampoco permitiré imaginar que si viviera sus vidas, sería diferente a ellos. Por hoy, esto tendrá que ser suficiente.
Mientras tanto, abracen aquellos a quien aman, haganles saber la terrible belleza y el trauma de ser un ser humano y honren cuan frágil somos todos. Ruego por que lleven una vida de bien lo más inteligentemente posible. Tal vez, hoy eso signifique llorar. Mañana, podría significar salvar a todo el mundo.

Répondre à a violence et à la colère (une perspective bouddhiste)









(traduction française de Elise Maes Le Goff)

Texte original

Aujourd’hui des hommes armés ont ouvert le feu dans les bureaux du magazine satirique Charlie Hebdo qui avait soulevé par le passé la colère d’islamistes extrémistes. Douze personnes, dont des dessinateurs célèbres en France, ont été tués. J’ai cru que c’était une blague. Mais non.

Rien ne peut rendre cela acceptable. Aucune explication ne peut aider. Entendre parler d’une telle violence et folie propulse notre esprit dans le chaos et nous bouleverse. C’est ça qui se produit en nous dans de telles circonstances. C’est ce qu’on ressent quand on a le cœur brisé et c’est une réaction complètement appropriée. On veut se mettre en colère. On veut empêcher que cela ne se reproduise. Nous voulons aider. Mais que pouvons nous faire ?

Il y a quelque chose que vous pouvez faire. Cela n’est peut être pas ce à quoi vous pensez. En fait, cela n’a rien à voir avec la pensée, même si vous pensez à ce sujet des choses profondément justes ou magnifiquement articulées.

Pour commencer, s’il vous plait, je vous en conjure: regardez votre esprit là maintenant, et demandez vous s’il est en train de penser une des choses suivantes :

Les islamistes extrémistes nous volent nos libertés et nous devons les détruire ou nous serons détruits.

Les positions de gauche sont stupides et ne nous protègent pas. On doit voter à droite pour se sauver la vie.

Les positions de droite sont stupides et mènent à de telles situations, s’accrocher à nos opinions de gauche n’a jamais été plus important que maintenant.

A partir de maintenant, je refuse de lire les nouvelles parce que le monde est devenu fou et je ne le supporte plus.

Ce ne sont que des complots de toute façon. Personne ne peut prouver (tout comme les attentats du 11 septembre, ou la tuerie de Sandy Hook ou l’Holocaust) que cela s’est réellement produit.

Toutes les personnes de bon sens doivent sortir de leur réserve et prendre position, se battre et exiger des changements. Ceux qui le font sont des héros, le problème c’est tout ceux qui ne font rien.

Ce qui est la cause de telles tragédies est ______________________ (la pauvreté, le chômage, le machisme, Hollande, Marine Le Pen, les Nations Unies, la pollution, les religions).

Avoir de la compassion pour nos ennemis semble impossible cependant nous nous devons d’essayer.

Il faut vraiment être complètement débile pour trouver qu’on doit être gentil envers ceux qui ont envie de nous décapiter.

J’ai besoin de digérer tout cela avant de réagir.

Les émotions ça suffit, allez bouge toi un peu et agis !

On pourrait évidemment trouver des arguments convaincants pour défendre chacun de ces points de vue. Et alors ? Qu’est ce que cela changerait ? A l’heure qu’il est, ils ne font pas avancer les choses et ont tous quelque chose en commun : ils sont tous une façon de bloquer la douleur. Ils visent en fait à mettre quelque chose entre vous et le contenu de votre cœur. Faire porter le chapeau au fondamentalisme, aux armes ou aux personnalités politiques peut paraître tout à fait sensé et recevable, mais à l’heure qu’il est, cela ne change rien.

Le génie ou la véhémence de vos pensées ne changera pas votre douleur, votre rage ou votre confusion, cela ne fera que les enterrer. Je pense que c’est en fait la douleur, la rage ou la confusion qui sont à la source de telles tragédies. Nous pouvons nous empêcher de contribuer à la marée de sentiments incohérents qui surgissent quand la douleur est infligée plutôt que d’être ressentie.

Il y a quelque chose que vous pouvez faire et qui touchera au cœur même de votre humanité .


Laisser vous aller à avoir le cœur complètement irréversiblement brisé. Pleurez, sanglotez, emportez-vous. Pleurez, sanglotez, emportez-vous. Chaque fois que votre esprit tente de vous dire, « c’est la faute de la politique », ou « ce monde est terrible, pourri et je dois le sauver », s’il vous plait demandez lui d’attendre. Je ne suis pas en train de dire que nous ne devons pas agir. Nous DEVONS agir. Mais avant d’agir, nous devons ressentir.

Et en fait, il se trouve que ça aide de ressentir, et même plus, c’est courageux. Les lâches cherchent eux à noyer les sentiments difficiles dans des actions hâtives et non réfléchies. Les guerriers ouvrent leur cœur. Ils ressentent l’impensable et le laisse les transformer, les frapper, les déchirer, et pendant que tout ça fait rage, le guerrier attend. C’est depuis cet état, et non pas à distance de tout cela, que l’esprit forge sa propre réponse ; une réponse ancrée, non dans de l’abstrait, mais dans une relation juste à la rage, la détresse et à la terreur que les événements ont provoqués. C’est à ça que le courage ressemble. Et tous ceux qui vous disent que ce que j’avance est juste une autre connerie New Age ne l’ont jamais essayé.

Il y a une étrange rédemption dans le fait d’avoir le cœur brisé. Maintenant votre cœur est préparé. Maintenant vous pouvez aider.

En puisant dans la peine de votre cœur, vous pouvez l’étendre à la souffrance de tous ceux qui ont été directement concernés. C’est ainsi qu’on tient son esprit, en transformant la peine en fuel. Cela empêche de s’apitoyer sur son sort. Cela consume la colère. Cela subvertit la dépression. S’il vous plait, essayez.

Asseyez –vous confortablement. Détendez votre esprit et ensuite pensez :

A tous les hommes et femmes qui ont perdu la vie dans la violence de ces derniers jours, je partage votre souffrance avec vous. En retour, je vous offre ma paix.

Inspirez leur souffrance. Expirez votre paix.

A tous ceux qui ont été témoins de cette horreur, je partage votre choc inconcevable. Puisse-je prendre ne serait-ce qu’une fraction de votre peine et de votre colère dans mon propre cœur et vous soulager de ces maux. En retour, je vous offre ma force.

Inspirez leur souffrance. Expirez votre force.

A tous nos frères et nos sœurs en France qui ont vécu ce jour effroyable et doivent maintenant trouver un sens à tout cela, je partage votre confusion à vos côtés. Puisse je prendre en moi votre peur, votre colère et vos cauchemars. En retour, je vous offre mon courage.

Inspirez leur souffrance. Expirez votre courage.

Aux personnes politiques françaises, aux docteurs, infirmiers, à la police et aux pompiers qui ont été témoins des faits et devez maintenant agir, je partage votre peine. Puisse je prendre en moi votre choc et votre confusion. En retour, je vous offre ma confiance et mon cœur ouvert.

Inspirez leur souffrance. Expirez votre confiance et votre cœur ouvert.

Quand vous êtes prêt à clore, asseyez vous calmement pendant quelques minutes (ou quelques vies) avant de reprendre le cours de votre vie.

Nous ne devons pas non plus mettre de côté les auteurs de ces crimes. Il se peut que nous détestions les monstres qui ont commis tout ça. Il se peut qu’on les condamne et qu’on les haïsse. Je ne dis pas qu’il ne faut pas le faire. Cela ne sert à rien (et cela vous dessert en réalité), mais c’est une réaction humaine. La seule chose qu’on ne puisse pas faire dans ces circonstances est d’imaginer que nous ne sommes pas différents d’eux. Car nous ne le sommes pas.

Il faudrait avoir bien belle grandeur d’âme pour offrir de la compassion aux assassins et je ne m’en sens pas capable aujourd’hui. Mais, même si je ne peux trouver en moi de la compassion à leur offrir, je ne m’autorise pas non plus à imaginer que je serais bien différent d’eux si j’avais eu leur vie. Aujourd’hui c’est tout ce que je peux faire.

En attendant, embrassez ceux que vous aimer, reconnaissez qu’il est à la fois terrible et magnifique d’être humain, et honorez la fragilité de nos vies à tous. Faites le vœu d’utiliser vos vies aussi intelligemment et pleinement que possible. Aujourd’hui, cela signifie peut être pleurer. Demain, cela signifiera peut-être sauver tous les êtres.


Responding to Violence and Insanity (one Buddhist’s perspective)









Perhaps you have seen the news today that gunmen opened fire on the offices of the “satirical magazine” Charlie Hebdo, a publication in Paris, France that has in the past angered Islamist extremists. Up to 12 people, including famous French cartoonists, were killed. I thought it was a joke. It is not.

Nothing can make this okay. There is no explanation that helps. Hearing about such violence and insanity propels our minds into chaos and plunges us into turmoil. This is right. This is what heartbreak feels like and it is completely appropriate. We want to rage. We want to prevent this from ever happening again. We want to help. But what could we possibly do?

There is something you can do. It may not be what you think. In fact, it has nothing whatsoever to do with any thought, no matter how profoundly accurate or beautifully constructed.

To begin, please, please, I beg of you: Watch your mind right now. Is it thinking any of the following?

Islamic extremism is stealing our freedoms and we must destroy them or be destroyed.

Liberal views are stupid and will not protect us. We must veer to the right to save our lives.

Right wing views are stupid and actually lead to more of this. Holding to our liberal values has never been more important.

I refuse from this moment on to read the news because the world is insane and I can’t take it.

These are all conspiracies anyway. No one can prove that this (or Sandy Hook or 9-11 or the Holocaust) actually happened.

All right-thinking people must step out of their complacency and take a stand, fight, demand change. Those who do are heroes. Those who don’t are the problem.

At the root of this and other such tragedies is ___________. (Poverty, jobs, misogyny, education, Obama, Sarah Palin, the United Nations, unclean water, religions.)

Screw the Middle East. How did we even get here. Let them all kill each other.

Compassion for our enemies seems impossible yet we must attempt it.

Only utter morons think that acting kindly to people who want to behead you is a good idea.

I need to process my feelings before I react.

Feelings, shmeelings, arise yuppie scum and take action.

One could make a very powerful argument for each of these points. However, so fucking what. At this exact moment, they are all equally unhelpful and have one thing in common that makes them so: Each is an effort to block pain. Each is meant to put something, anything, between you and the contents of your heart. Blaming fundamentalism, guns, or politicians may be entirely reasonable and valid, but right now, it doesn’t matter.

The brilliance or vehemence of your insight will not change your grief, rage, or numbness, it will only bury it. I posit that it is grief, rage, and numbness that are actually at the root of this and other tragedies. We can prevent ourselves from contributing to the vast pool of inchoate feelings that arise as pain inflicted rather than felt.

There is something you can do and it is not only powerful, it will invoke your basic human decency in the face of this inhuman act.


Allow yourself to be absolutely, irredeemably heartbroken. Weep, sob, rage. Weep, sob, rage. Every time your mind tries to tell you, “this is because of politics,” or “this world is rotten, terrible and I have to save it,” please ask it to wait. I’m not saying we shouldn’t act. WE SHOULD. But before we act, we should feel.

It turns out that this is helpful, and not only that, it is fucking fierce. Cowards seek to drown unbearable feelings in poorly thought-out action. Warriors open their hearts. They feel into the unthinkable and allow it to change them, strike them, tear at them, and, while it rages, the warrior waits. Watches. Feels. From within this state, not outside of it, the mind crafts its response, one that is rooted, not in theory, but in connection to the rage, misery, and terror that invoked it. This is what bravery looks like, my friends. Anyone who tries to tell you that this is some kind of Oprah Deepak girly new age bullshit has never done it.

There is strange redemption in heartbreak. Now your heart is prepared. Now you can help.

Drawing on the sorrow in your own heart, you could extend it to the suffering of all who have been directly involved. This is how to hold your mind, by turning your sorrow into fuel. This way prevents wallowing. It consumes rage. It actually subverts depression. Please try it.

Sit comfortably. Relax your mind and then think:

For all of you men and women who lost your lives in violence today and may now be wandering terrified and confused, I share your suffering with you. In return, I offer you my peace. 

Breathe in their suffering. Breathe out your peace.

For all of you who witnessed this horror, I share your unspeakable shock. May I take even the tiniest bit of your sorrow and rage into my own heart to relieve you of it. In return, I send you my strength. 

Breathe in their suffering. Breathe out your strength.

For all of our brothers and sisters in France who lived through this horrific day and now must make sense of it, I share your confusion with you. May I take in your fear, rage, and nightmares. In return, I send you my bravery. 

Breathe in their suffering. Breathe out your bravery.

For the French politicians, doctors, nurses, police, and first responders who have born witness and now must act, I share your despair with you. May I take in your shock and confusion. In return, I send you my confidence and open heartedness. 

Breathe in their suffering. Breathe out your confidence and open heartedness.

When you are ready to close, sit quietly for a few minutes (or a few lifetimes) before resuming your life.

We can’t leave out the perpetrators of this crime. We might hate the horrible monsters who did this. We might condemn and excoriate them. I’m not saying don’t do that. It’s not useful (especially to you), but it is human. The only thing we cannot do under any circumstance is imagine that we are any different from them. We are not.

It would take a very big person to offer compassion to the perpetrators and I for one am not capable of it today. But while I cannot feel kindhearted, nor will I permit myself to imagine that if I lived their lives, I would not be just like them. Today, this will have to be good enough.

In the meantime, wrap your arms around those you love, acknowledge the terrible beauty and trauma of being a human, and honor how fragile we all are. Vow to use your life for good as intelligently and powerfully as you can. Today, maybe that means crying. Tomorrow, it could mean saving all beings.